¿Qué es el cyberbullying y cómo se puede prevenir?

¿Qué es el cyberbullying y cómo se puede prevenir?

En la era digital actual, la imagen personal desempeña un papel más prominente en la vida de las jóvenes que en generaciones anteriores. En un mundo de selfies y redes sociales, celulares omnipresentes con cámara y software de edición fácil de usar, no es sorprendente que la apariencia sea particularmente importante para ellas.

Cyberbullying en las redes sociales

El "cyberbullying" se define como el uso de tecnologías y redes sociales con el fin de hacer daño. Un estudio realizado por la Anti-Bullying Alliance (Alianza contra el acoso) en Reino Unido muestra que a casi la mitad (45%) de los padres les preocupa que su hija esté sufra de acoso por Internet.

Y tienen razón al preocuparse: las investigaciones revelan que más de la mitad de los adolescentes, hombres y mujeres, han sido víctima de cyberbullying. Al igual que con el acoso cara a cara, es humillante para las víctimas, y la mayoría de ellas evita contarles a sus padres lo que sucede.

"El bullying es tan antiguo como la humanidad", dice Lisa Lister, educadora de bienestar, creadora del sitio web The Sassy She y miembro del Consejo Asesor del Dove proyecto para la autoestima. "Pero las jóvenes de hoy cuentan con nuevas herramientas para practicarlo".

Consecuencias del cyberbullying

Una de las principales diferencias entre el cyberbullying y el bullying cara a cara (y que hace que el primero sea especialmente insidioso) es que las víctimas no tienen dónde esconderse. 

Si alguna vez has sido víctima de bullying, sabrás que es una situación difícil. Además del dolor físico y emocional que causa el bullying en sí, hay un miedo constante al próximo ataque, aunado al daño provocado a la confianza y la autoestima de la víctima. 

En otros tiempos, el hogar, y en especial el dormitorio, habrían sido refugios seguros frente a este tipo de acoso. Pero ahora el lugar donde tus hijas deberían sentirse más seguros sigue estando al alcance del cyberbully, ya sea a través de mensajes de texto, correos electrónicos, redes sociales o videos humillantes en YouTube.

¿Por qué los cyberbullies intimidan?

Otra diferencia importante entre ambos tipos de bullying es que los mecanismos de intimidación por Internet le otorgan al acosador cierto grado de anonimato gracias a la pantalla que la separa de su víctima. Esto significa que las burlas pueden ser más hirientes que las que se hacen en persona.

En Internet, el cyberbully suele desenvolverse con menos moderación, con una "desinhibición" que lo hace comportarse de una manera en la que no lo haría cara a cara. Como el acosador (a) no presencia directamente los efectos que tienen sus palabras y burlas crueles, ni tiene que lidiar con la confrontación en la vida real, esto le da ánimo para seguir acosando.

El cyberbullying también implica que las burlas sean atestiguadas por un público mucho más grande y sean más difíciles de controlar. Una imagen desagradable que puede haber sido retocada se propaga por todas partes si el cyberbully la publica en redes sociales o sitios web. 

El impacto del cyberbullying en las víctimas 

No es de extrañar que el cyberbullying afecte tanto a las y los jóvenes, y que esté ligado a la depresión, el consumo de alcohol o drogas y, en algunos casos trágicos, el suicidio.

Como padre debes tener en cuenta los peligros específicos y riesgos potenciales que representa el cyberbullying. Infórmate al respecto con la siguiente lista de acciones y ayuda a tu hija a prevenir y combatir este tipo de comportamiento.

Tipos de cyberbullying

El cyberbully aprovecha el anonimato de Internet para hacer bullying de formas particularmente crueles, entre ellas:

  • Videos "¿Soy bonita?": las niñas que son víctimas de bullying o se sienten inseguras sobre su apariencia suelen publicar videos o fotos en Internet para preguntar "¿Soy bonita o fea?", con mensajes particularmente tristes y desesperados, como "Las personas me dicen constantemente que soy fea, y quiero saber si realmente lo soy". Los comentarios que los acosadores hacen a estos videos suelen ser sumamente hirientes y perjudiciales para quienes los publican, y pueden ser el punto de partida para que la víctima eventualmente se convierta en verdugo
  • Trolleo: un "troll" es alguien que molesta a otras personas en Internet de la manera más escandalosa y provocativa posible. Hay jóvenes son perseguidas por los trolls (suelen tener la misma edad que sus víctimas), quienes los insultan sin piedad sobre temas delicados (como su aspecto) o les repiten que la gente los odia
  • Porno parasitario: esto sucede cuando las imágenes o videos de naturaleza sugerente o sexual publicados por las jóvenes en las redes sociales (o tal vez compartidos en un contexto más íntimo) aparecen en sitios web más públicos
  • 1

    Inicia una conversación sobre el cyberbullying

    Sé clara con tus hijas sobre qué es el cyberbullying y por qué está mal. Anímales a que te cuenten si les está sucediendo en sus vidas o en la de alguien que conocen

  • 2

    Desconéctense 

    Al igual que con cualquier otra amenaza cibernética, es posible reducir el riesgo de que ocurra si te aseguras de que tus hijas tengan una vida fuera de Internet. Insiste en que todos se desconecten de las redes sociales en momentos familiares, como las comidas. Eso le dará a tu hijo o hija un respiro de cualquier problema con el que esté lidiando. Pon el ejemplo: no dependas demasiado de tus propios dispositivos digitales

  • 3

    Anima a tus hijas a invitar amistades a casa
    

    Las experiencias sociales positivas de la vida real ayudan a poner en perspectiva cualquier comunicación virtual negativa

  • 4

    Enséñales la importancia de confiar en sus sentimientos e instintos

    Si leyeron algo en Internet que les generó incomodidad, explícales que esa sensación puede ser una señal de advertencia y que debe hablar contigo al respecto para analizar si se trata de algo inapropiado

  • 5

    Lee nuestro artículo "Cómo mantenerse a salvo en Internet"

    Lee nuestro artículo "Cómo mantenerse a salvo en Internet": los efectos de las redes sociales en las y los jóvenes e intenta familiarizarte con las redes sociales antes de que suceda algo negativo