Tieners en vriendschap: meiden vertellen waarom hun vrienden zo belangrijk zijn

 

Tieners en vriendschap: meiden vertellen waarom hun vrienden zo belangrijk zijn

Wat speelt zich af tussen meiden en hun vriendinnen? En wat schrijven en appen ze allemaal naar elkaar? Om hierachter te komen, hebben we met meisjes over de hele wereld gesproken over een van de belangrijkste dingen in hun leven: hun vriendinnen.

Wat zeggen meisjes over hun vriendschappen?

'Mijn vrienden zijn heel erg belangrijk voor me. Om eerlijk te zijn, kan ik me geen leven zonder hen voorstellen. Ze zijn mijn steun en ik zie ze bijna iedere dag. Ze zijn zo belangrijk voor me omdat ik altijd op ze kan rekenen en ze kunnen me altijd opvrolijken. Ze zijn er voor mij en ze zijn supergezellig.'

'We praten over heel veel verschillende dingen. We praten over school en leraren, en over grappige dingen uit ons leven. We praten ook steeds vaker over jongens. Er is een jongen die ik leuk vind – mijn moeder weet dat er ''iemand'' is, maar mijn vriendinnen weten wie hij is.'

Eleanor, 13, Verenigde Staten*

'Tot mijn tiende had ik veel vrienden, maar ze waren niet superbelangrijk voor mij. Maar toen ik naar de middelbare school ging, werden mijn vriendinnen veel belangrijker voor me. Ik bedoel, ik heb nog steeds een goede band met mijn moeder en ik zou nog steeds naar haar toegaan als ik een écht groot probleem had, maar voor alle dagelijkse dingen praat ik met mijn vriendinnen.'

'Mijn ouders zijn erg druk en hebben niet altijd genoeg aandacht als ik iets tegen ze zeg. Als ik bijvoorbeeld zenuwachtig ben voor een toets omdat ik bang ben dat ik niet goed genoeg geleerd heb, dan zegt mijn moeder:''Oh, doe gewoon je best''. Mijn vrienden begrijpen dat ik er écht over inzit en dat ik echt wel mijn best heb gedaan, maar gewoon bang ben dat het toch niet genoeg in mijn hoofd zit. Dit komt, denk ik, omdat mijn vrienden in dezelfde situatie zitten als ik en daarom zijn ze zo belangrijk voor me.'

Jessie, 14, Mexico

'Ik heb vijf beste vrienden, drie daarvan heb ik op de basisschool leren kennen, en twee op de middelbare school. Mijn ouders zijn het belangrijkste voor me, maar meteen daarna komen mijn vriendinnen. Mijn oudere zus is 24 jaar, dus ze is veel ouder dan ik en haar leven is heel anders. Mijn vrienden zijn als mijn zussen, ze zijn meestal of bij mij thuis of ik ben thuis bij een van hen. We logeren vaak bij elkaar in het weekend.'

'Mijn ouders zien mijn vriendinnen bijna als hun dochters en ik voel me als een dochter bij mijn vriendinnen thuis. Het is echt heel bijzonder, en ik denk niet dat jongens zo’n hechte vriendschap hebben met hun vrienden als wij. 

'We praten eigenlijk over alles, maar vooral over wat er thuis gebeurt, welke beroemdheden we leuk vinden en welke muziek we goed vinden. Het is allemaal superleuk totdat we ruzie krijgen en dan - boem! Dan ben ik zo verdrietig. Ik kan me dan echt niet concentreren op mijn huiswerk of op iets anders, totdat we het hebben uitgepraat.'

Isabella, 14, Brazilië

'Als je naar de middelbare school gaat, is het heel belangrijk om een vriendengroep te vinden; een groep meisjes waarmee je een band hebt en waarbij je je op je gemak voelt. Als ik ’s morgens op school kom ga ik altijd eerst naar mijn vriendinnen toe. Ik heb vier goede vriendinnen, twee ken ik al sinds de basisschool. Ik praat natuurlijk ook met andere meiden en we hebben ook echt geen ruzie met andere vriendinnengroepjes, maar ik voel me gewoon het fijnst bij mijn eigen vriendinnen.'

'We vinden het leuk om er allemaal hetzelfde uit te zien. Elke ochtend als we ons aankleden, stuurt iemand een berichtje met wat ze aandoet, bijvoorbeeld ''Ik doe vandaag een korte broek aan'' of ''ik doe vandaag een rokje aan''. En dan stemmen we onze kleding op elkaar af.’

Evie, 13, Australië

'Iedereen in onze groep heeft een andere rol: Ik ben de rustige en de verstandige, dus als er ruzie is, komen ze naar mij. Iemand anders is juist de slimme of de grappige. Als er iemand wegvalt uit de groep, moet je iemand anders vinden die haar rol kan invullen – anders gaat iedereen zich een beetje anders gedragen. Je hebt gewoon iemand nodig die grappig is, of iemand die ruzies kan oplossen.'

Issy, 11, Groot-Brittannië

Vrienden zijn heel belangrijk voor tienermeisjes

Wat uit alle verhalen van deze meisjes naar voren komt, is dat ze vriendschap ontzettend belangrijk vinden. Op deze leeftijd vormen ze vaak een hechte club met drie, vier of vijf meisjes, en overal om hen heen vormen andere meisjes andere vriendengroepen.

Familie en ouders zijn nog steeds belangrijk, maar met hun vrienden bespreken ze alledaagse dingen.

Dat is niet gewoon een 'fase' – het is biologisch zo bepaald. De hormonale veranderingen in hun lichaam zorgen ervoor dat tienermeiden socialer worden en dat ze voortdurend de veiligheid van vrouwelijke vriendschappen opzoeken.

De vriendschappen die ze hebben zijn heel bepalend voor de manier waarop tienermeisjes zichzelf zien en hoe succesvol ze denken te zijn.

Voor ouders is het belangrijk om deze vriendschappen niet te bekritiseren. Zeg bijvoorbeeld niet dat de tijd die ze met haar vriendinnen doorbrengt niet belangrijk is, en klaag er niet over hoeveel tijd ze met hen doorbrengt – of hoeveel ze met elkaar communiceren als ze niet samen zijn.

Soms zul je je dochter er wel op moeten aanspreken (als ze bijvoorbeeld aan het appen is tijdens het eten), maar vergeet niet dat het voor haar heel belangrijk is om op de hoogte te blijven van alles wat er om haar heen gebeurt.

* Om privacyredenen hebben we de namen van alle mensen die hun verhaal vertellen veranderd. De verhalen die ze vertellen, zijn echter allemaal waar.

Experts over meisjes en hun vriendschappen

Psychologe Dr. JoAnn Deak heeft veel geschreven over meisjes en hun ontwikkeling. Zij zegt dat ouders de vriendschappen van hun dochter vaak als overweldigend ervaren. Meisjes zelf vinden die vriendschappen juist het belangrijkste in hun leven.

Sommige experts zien de vriendengroepen van meisjes als 'kliekjes' of 'clubjes', maar Dr. Deak ziet dit meer als een 'natte-vlinder-tijd'. Vóór deze tijd hebben de meisjes zich veilig kunnen voelen in de 'cocon' van het gezin, maar nu ze ouder worden, voelen ze zich ineens 'cocon-loos'. Dat is een mooie uitdaging, maar ook wel wat spannend.

'Meisjes op deze leeftijd hebben natte en heel kwetsbare vleugels’, aldus Dr. Deak. ‘Om zichzelf te beschermen, zoeken ze andere meisjes in dezelfde situatie op.' 'Ze vormen groepen en hebben de neiging om allemaal hetzelfde te doen: ze praten hetzelfde en zien er hetzelfde uit, waardoor ze zich als groep veilig voelen.’

Onze eigen expert Dr. Tara Cousineau zegt: 'Meisjes zijn van nature meer gericht op relaties. Ze hanteren stressvolle situaties op een manier die 'tend and befriend' wordt genoemd. Het is een overlevingsmechanisme dat voornamelijk door vrouwen wordt gebruikt, een alternatief voor de vecht- of vluchtreactie die mannen laten zien. Het is een andere manier om tegen de 'kliekvorming' van meisjes aan te kijken. Voor veel meisjes is het erg belangrijk geaccepteerd te worden in een groep. Ze zorgen er op die manier voor dat ze hun zelfvertrouwen beschermen en ontwikkelen, vooral in de kwetsbare puberjaren.'

Vervolgstappen

  • Doe niet alsof vriendschapsproblemen niet belangrijk zijn. Voor meiden zijn ze cruciaal dus respecteer dat ook.
  • Luister goed naar wat tienermeisjes in je omgeving vertellen over vriendschappen en relatieproblemen. Stel open vragen, zodat je echt begrijpt wat er aan de hand is en hoe ze zich voelen. Probeer ze niet te sturen in het gesprek, maar help hen om zelf een oplossing te bedenken.
  • Het lijkt misschien alsof pubermeiden het niet meer zo belangrijk vinden om tijd met de familie door te brengen, maar dat is vaak niet zo. Maak dus tijd vrij om samen dingen te doen. Probeer leuke dingen te bedenken, uitstapjes met het hele gezin bijvoorbeeld, maar geef haar ook de ruimte om haar vriendinnen te zien.