Chantelle Brown-Young en een positief zelfbeeld: pubers leren over persoonlijke schoonheid

Chantelle Brown-Young en een positief zelfbeeld: pubers leren over persoonlijke schoonheid

Door in het openbaar te praten over vitiligo, een aandoening die pigmentafwijkingen in de huid veroorzaakt, geeft ex-America's Next Top Model Chantelle Brown-Young op een zelfverzekerde manier uitdrukking aan haar individualiteit. Je kunt haar verhaal gebruiken om met tieners te praten over verschillende vormen van schoonheid en hem of haar te helpen een positief zelfbeeld te ontwikkelen.

Chantelle Brown-Young: protest tegen het lichaamsbeeld in de media

Nu steeds meer foto's in de media gemanipuleerd worden, is het helaas logisch dat jongeren een fixatie ontwikkelen voor 'het perfecte lichaam'. Chantelle Brown-Young (ook bekend als Winnie Harlow) begrijpt hoe belangrijk het is tevreden te zijn met jezelf. Ze heeft vitiligo, een huidaandoening die ervoor zorgt dat ze witte vlekken heeft op haar hele lichaam. Op school werd ze hiermee gepest. Nadat ze mee heeft gedaan met een wedstrijd om een modellencontract bij Next Model Management, hebben zij en haar ziekte meer bekendheid gekregen. Het 22-jarige model gebruikt die bekendheid om te praten over hoe belangrijk het is dat mensen hun lichaam accepteren – hoe ze er ook uitzien.

Chantelle, America's Next Top Model, en het belang van een positief lichaamsbeeld

Sinds ze voor America's Next Top Model werd gescout door presentatrice Tyra Banks, die toevallig haar Instagram-account tegenkwam, is het Chantelle haar missie om iedereen te laten weten dat individuele schoonheid gaat om het omarmen van alles wat jou uniek maakt. 

Haar verhaal is een uitstekend aanknopingspunt om tieners te leren van zichzelf te houden – en met name de kwaliteiten die hun uniek maken – en om hen het zelfvertrouwen te geven hun ambities na te streven.

Sterke ouders: een positief zelfbeeld bij meisjes stimuleren

We zien het niet vaak: modellen die de diversiteit van mensen weerspiegelen. In plaats daarvan richt onze maatschappij zich op een bekrompen beeld van vrouwen en ook mannen als 'de belichaming van schoonheid'. En de voortdurende nadruk die we hierop leggen heeft een directe impact op de manier waarop tieners hun eigen lichaam zien. Uit onderzoek blijkt dat 80% van de meisjes aangeeft dat ze zich minder zelfverzekerd voelen nadat ze 60 minuten door een tijdschrift voor vrouwen hebben gebladerd.

En daarom is het zo belangrijk dat we alle vormen van schoonheid waarderen – ook als ze afwijken van het zogenoemde 'ideaalbeeld'. Het succes van Chantelle betekent niet alleen een doorbraak voor haarzelf, maar ook voor de manier waarop schoonheid in het algemeen wordt afgebeeld en opgevat. 

Praat met je kinderen over hoe ze hun eigen schoonheid en lichaam zien. Voelen ze soms de druk om een bepaalde look over te nemen? Laat ze andere modellen zien; met kwaliteiten die duidelijk anders zijn, maar die ze ook extra mooi maken, zoals het plus-size model  Candice Huffine, de 64 jaar oude Jacky O'Shaughnessy of Jillian Mercado, die lijdt aan musculaire dystrofie.

Laat ze zien dat schoonheid niet in één hokje te plaatsen is

Ieder kind heeft het recht om zichzelf mooi en zelfverzekerd te voelen. Zorg ervoor dat kinderen weten dat 'mooi zijn' niet betekent dat ze een aantal standaardkenmerken of -eigenschappen moeten bezitten. 

Heb je zelf een uniek kenmerk dat je bijzonder maakt en waar je trots op bent? Praat erover en vraag kinderen naar hun eigen unieke kwaliteiten. Of probeer om beurten bijzondere kenmerken op te noemen van mensen die jullie bewonderen. 

Hoe meer jullie ontdekken wat schoonheid écht betekent, hoe beter het kind inziet dat hij niet aan het 'ideaalbeeld' hoeft te voldoen. Laat hem zien dat echte schoonheid van binnen zit en dat je het uitstraalt als je lekker in je vel zit, zelfverzekerd bent en trots bent op alle eigenschappen die jou bijzonder maken.

Vervolgstappen 

  • Geef kinderen niet alleen complimenten over hoe ze eruitzien, maar ook over hoe ze denken en wat ze doen. 'Door kinderen te prijzen en je aandacht te richten op hun acties en positieve gedrag, help je hen inzicht te krijgen in en waardering te krijgen voor hun kwaliteiten. Zo zien ze zichzelf in een positiever licht,' zegt onze deskundige Dr. Christina Berton.
  • Wat zijn de kenmerken - los van het uiterlijk - waarvan het leuk is als anderen het bewonderen? Moedig kinderen aan om dit soort gesprekken met vrienden aan te gaan.
  • Als je samen een film of serie kijkt, bespreek dan de mannelijke en vrouwelijke rollen die ze op het scherm zien. Keuren ze de keuzes die het personage maakt goed? Hoe zou het kind zelf het verhaal vertellen? Geef hem of haar een pen en papier, een videocamera, een voice-recorder of ander creatief materiaal om een eigen verhaal te vertellen.