Vrouwen in de media: tijd om de stereotypen een make-over te geven

Vrouwen in de media: tijd om de stereotypen een make-over te geven

Maak je je zorgen over alle onrealistische foto's van 'perfecte' vrouwen die je dochter offline en online ziet? Met deze spelletjes en activiteiten kunnen jij en je dochter deze stereotypen samen een make-over geven.

De druk voor jonge meisjes om er 'perfect' uit te zien, is groot. Veel ouders maken zich zorgen over de invloed van (social) media. 'Ik vind het zorgelijk dat er zo weinig diversiteit is in de jongerencultuur,' zegt Gill, moeder van Kirsty, 13, en Natalie, 11.  'Ik ben echt wanhopig op zoek naar betere rolmodellen voor mijn dochters, want tieners laten zich zo beïnvloeden door wat ze online en op tv zien.

Wij zijn het helemaal met Gill eens en daarom delen we een paar leuke manieren om die stereotypen eens kritisch te bekijken.

De feiten over mediastereotypen 

'Jongeren zien weinig authenticiteit en herkenbare rolmodellen in de media. Dit is één van de belangrijkste oorzaken voor een toegenomen gebrek aan zelfwaardering,' aldus de toonaangevende Britse psychotherapeute Dr. Susie Orbach. 'Ze zien in de media zoveel 'perfecte' meisjes en vrouwen dat ze gaan denken dat zij er ook zo uit moeten zien. Hierdoor krijgen ze het gevoel dat ze niet goed genoeg zijn.'

Bijna de helft van alle 12- tot 15- jarige meisjes leest elke dag een tijdschrift. Uit onderzoeken zoals 'Body Image: An Introduction to Advertising and Body Image' blijkt dat bij 80% van de meisjes het zelfvertrouwen afneemt na slechts 60 minuten in een tijdschrift bladeren. De meeste modellen en actrices hebben slechts de helft van het lichaamsvet van een gezonde vrouw. Het is daarom niet verrassend dat 6 van de 10 tienermeisjes denkt dat ze gelukkiger zouden zijn als ze dunner waren. 

We moeten onze dochters leren kritischer te zijn ten opzichte van de media. De foto’s zijn geretoucheerd en het is dus niet de werkelijkheid. Het streven naar deze oneigenlijke ‘perfectie’ is alleen daarom al niet nodig.

Vrouwen in de media: de cijfers kloppen gewoon niet

Het komt misschien als een verrassing, maar in familiefilms komen drie keer zo veel mannen voor als vrouwen. Dat bleek uit het onderzoeksrapport Gender Inequality in Cinematic Content? A Look at Females On Screen & Behind-the-Camera in Top-Grossing 2008 Films. En wat betreft het lichaamsbeeld, ook die cijfers zijn behoorlijk scheef. Er worden tweemaal zo vaak slanke vrouwen geselecteerd voor rollen als slanke mannen. En vrouwen worden viermaal vaker in sexy kleding neergezet dan hun mannelijke collega’s.

 En hoe zit het met die schokkende artikelen over 'beroemdheden zonder make-up' waar de roddelbladen zo gek op zijn? Deze tijdschriften claimen dat ze deze artikelen plaatsen zodat wij, de 'normale' mensen, ons beter voelen over onszelf. Maar het tegendeel is waar. In een recent onderzoek van Girlguiding gaf 88% van de ondervraagde meisjes aan dat zij vindt dat kranten en tijdschriften moeten stoppen met het bekritiseren van het uiterlijk.

Door je dochter te helpen om kritisch te kijken naar de media, help je haar om objectief te blijven en negatieve vergelijkingen te voorkomen. Als ze leert om onderscheid te maken tussen wat ze wel en niet leuk vindt aan het uiterlijk van afgebeelde vrouwen, zal ze ook meer zelfvertrouwen krijgen om haar eigen modekeuzes te maken en er plezier aan te beleven.

Kijk eens naar onze checklist en denk samen met je dochter na over hoe vrouwen worden afgebeeld in de media.

Om privacyredenen hebben we de namen van alle mensen die hun verhaal vertellen veranderd. De verhalen die ze vertellen, zijn echter allemaal waar.

  • 1

    Ga het gesprek aan

    Als je dochter naar een film of haar favoriete tv-programma heeft gekeken, praat dan eens met haar over de vrouwelijke personages die ze heeft gezien. Hoeveel waren het er? Wat voor werk deden ze en wat was hun rol in de verhaallijn? Maar al te vaak spelen ze een eenzijdige rol als moeder of als object in een liefdesrelatie – niet echt representatief voor de uiteenlopende levens die vrouwen in de echte wereld leiden. Zelfs als ze een advocaat, arts of ingenieur spelen, zijn ze vaak bloedstollend mooi – wat natuurlijk de suggestie werkt dat dat laatste essentieel is om iets te bereiken in je leven.

  • 2

    Zoek eens naar echte inspiratiebronnen

    Vraag je dochter eens waarom zij denkt dat de media zo'n beperkt beeld van vrouwen laat zien en hoe ze zich hierdoor voelt. Kent ze een film of boek met een meer inspirerende hoofdrolspeelster?

  • 3

    Probeer een beter alternatief te bedenken

    Laat je dochter zich eens voorstellen dat ze hoofdrol zou hebben in een film. Welke eigenschappen zou haar personage moeten hebben?

  • 4

    Herschrijf de spelregels voor tijdschriften

    Blader samen door een aantal tijdschriften en scheur foto's uit van de vrouwen in advertenties, modeshoots en artikelen. Leg ze op tafel en speel een spelletje 'zoek de verschillen' – benoem alle verschillen die jullie zien en omcirkel alles dat een realistischer en diverser beeld van vrouwen laat zien.

  • 5

    Waardeer de verschillen

    Praat met je kind over hoe 'anders' toch mooi kan zijn en hoe weinig mensen in het dagelijkse leven voldoen aan het schoonheidsideaal in de media.

  • 6

    Maak onderscheid tussen feiten en fictie

    Praat over de kleding en mode die vrouwen in tijdschriften dragen. Leg uit dat deze looks heel zorgvuldig door stylisten zijn uitgekozen omdat ze passen bij dat specifieke model of die celebrity. Wat is er nog meer gedaan om het model aantrekkelijker te maken en hoe realistisch is het? Welke kleding en kleuren passen volgens je dochter bij haar? En bij jou?

  • 7

    Kies voor een andere insteek met een make-over

    Probeer een pagina uit een tijdschrift eens te 'restylen' zodat hij beter aansluit bij de meisjes en vrouwen die je dochter kent uit het 'echte' leven. Schrijf samen nieuwe teksten, teken andere kledingstukken en verander de haar- en huidskleur.

Vervolgstappen

  • Praat met haar over hoe ze zichzelf voelt wanneer ze die beelden van vrouwen ziet en verdiep je samen eens in het idee van diversiteit en verschillen.
  • Moedig haar aan om dit onderwerp te bespreken met haar vriendinnen als ze weer eens naar de bioscoop gaan, een tijdschrift lezen, op internet surfen of tv kijken.
  • Misschien kan je dochter de redactie van een tijdschrift of celebrityblog een brief schrijven om te vragen waarom ze vrouwen op een bepaalde manier in beeld brengen?