Confianza corporal positiva: las redes sociales y su efecto en la imagen corporal

Confianza corporal positiva: las redes sociales y su efecto en la imagen corporal

Hoy en día, la gente joven vive su vida bajo la mirada de un público virtual, dentro del mundo de las redes sociales. Para las generaciones previas, la idea de "publicitarse" en Internet o compartir una selfie para que la gente sepa dónde estás y qué estás haciendo puede parecer extraña. Sin embargo, actualmente para el sector joven, obtener "likes" en sus fotos, publicaciones o comentarios en el mundo virtual les brinda una potente sensación de satisfacción y de aceptación dentro de la comunidad.

Pero ¿puede esta constante búsqueda de aceptación provocar pensamientos negativos respecto a la imagen corporal? ¿La interminable comparación con las fotos de otras personas en Internet hace que la gente se sienta insatisfecha con su apariencia? A continuación te mostramos cómo ayudar a tu hija o hijo a usar las redes sociales sin caer en las trampas de la obsesión por el físico.

El impacto de las redes sociales en la imagen corporal

Un estudio realizado por la Universidad Estatal de Florida y publicado en el International Journal of Eating Disorders observó que un grupo de mujeres a las que se les pidió navegar en Facebook durante 20 minutos experimentó mayor insatisfacción corporal que aquellas que pasaron la misma cantidad de tiempo investigando sobre felinos de selvas tropicales.

Claire Mysko, an award-winning author and expert on body image, leadership and media literacy, explains: “While social media is not the cause of low self-esteem, it has all the right elements to contribute to it. Social media creates an environment where disordered thoughts and behaviours really thrive.”

Claire Mysko, galardonada autora y experta en imagen corporal, liderazgo y alfabetización mediática, explica lo siguiente: "Si bien las redes sociales no son la causa de la baja autoestima, cuentan con todos los elementos adecuados para contribuir a ella. Las redes sociales crean un entorno donde los pensamientos y comportamientos desorganizados prosperan genuinamente".

Cuando una persona joven tiene tendencia al perfeccionismo, la ansiedad o los trastornos alimenticios, las imágenes (con frecuencia retocadas digitalmente) de mujeres delgadas que aparecen en Internet puede hacerla relacionar la delgadez con la felicidad. El reconocimiento de sus fotos por parte de otros usuarios de las redes sociales ("¡Te ves genial!",  "¿Bajaste de peso?") brinda una falsa satisfacción a su necesidad de aceptación y distorsiona aún más la imagen que tiene de su cuerpo. 

Mysko advierte que, si bien las redes sociales les dan a los jóvenes (especialmente a las chicas) el reconocimiento y la aceptación que anhelan, también pueden funcionar como "catalizadores de mayor inseguridad".

¿Cómo pueden ayudar los padres a sus hijas en cuestiones de imagen corporal? 

Es importante que los padres entiendan y acepten la forma en que las redes sociales afectan a la gente joven, pues es la forma de comunicación que ellos usan y aceptan (véase ¿Por qué son tan importantes las redes sociales para la gente joven?).

Johana Kandel, fundadora de la Alliance for Eating Disorders Awareness (Alianza para la Concientización sobre Trastornos Alimentarios), destaca el valor de las discusiones bidireccionales con los hijas acerca del uso de las redes sociales. "Este tipo de conversaciones son una oportunidad para enseñarles a tus hijas a construir su autoestima de adentro hacia afuera", señala.

Su consejo es: no los juzgues; mejor pregúntales como consideran que las redes sociales les influyen o impactan. ¿Cómo te sientes cuando a alguien le gusta tu foto? ¿Por qué sientes que es importante conectarte con tus amigos por Internet? ¿Cuántas veces al día te comparas con otras personas? ¿Alguna vez te has sentido mal contigo misma después de haber pasado largo rato navegando por las redes sociales? Este tipo de conciencia potenciada puede ayudarles a tomar decisiones informadas.

Aprendé más sobre cómo las redes sociales afectan a las y los jóvenes en el artículo ¿Cómo afectan las redes sociales a los adolescentes?

El impacto de las redes sociales en las y los jóvenes no tiene por qué ser algo negativo. Aunque reconoce sus desventajas, Kandel cree que las redes sociales también pueden ser positivas e inspiradoras. "Podés ayudar a tu hija a aprovechar esa perspectiva y alentarla a publicar citas inspiradores o mensajes motivadores", sugiere. "Esto quizá no sólo la haga sentir bien a ella, sino que también inspire a sus amistades".

Autora: Jess Weiner, experta mundial en autoestima de Dove

Lista de acciones "Cómo iniciar conversaciones sobre la imagen corporal y las redes sociales":

  • 1.

    Recordale a tu hija que es más que su apariencia

    Decile con frecuencia lo que valoras de él o ella. Si bien parece simple y quizá haya quienes no lo tomen en serio, puede ayudar a contrarrestar la infinita cantidad de imágenes de perfección que le llegan cada día

  • 2.

    Hablale sobre lo que su cuerpo es capaz de HACER

    Las mujeres en general son más propensas a hablar de las cosas que están mal en nuestro cuerpo. En cualquier caso, preguntale a tu hija o hijo  qué hizo bien su cuerpo esta semana. ¿Acaso corrió, bailó o tocó un instrumento? Ayudale a darse cuenta de por qué su cuerpo es increíble, sin importar su aspecto

  • 3.

    Enseñale alfabetización mediática

    Es difícil permanecer inmune a la perfección retratada en los anuncios y los medios de comunicación. Mirá con tu familia el video Evolution de Dove. En él, te mostramos cómo lo que vemos en las fotografías suele ser una versión de la realidad retocada con Photoshop