Help kinderen weerstand bieden tegen lichaamstrends en negatieve opmerkingen over zijn of haar uiterlijk

Help kinderen weerstand bieden tegen lichaamstrends en negatieve opmerkingen over zijn of haar uiterlijk

Of het nu om 'size 0', de 'thigh gap' of 'ab crack' gaat, het lijkt wel alsof er iedere maand een nieuwe, verontrustende lichaamstrend bij komt. Hoe kun je voorkomen dat kinderen gefixeerd raken door de nieuwste lichaamsobsessies op social media? Hoe zorg je ervoor dat hij of zij gezondheid en welzijn belangrijker vindt dan een perfect lichaam?

Het veranderende lichaamsideaal

Van de volle schoonheden uit de Renaissance, het zandloperfiguur waar ze in het Victoriaanse tijdperk zo gek op waren, tot de jongensachtige uitstraling van de jaren '20 en de weelderige rondingen van Hollywood-sterren uit de jaren '50: het lichaamsideaal verandert voortdurend. Via Twitter, Instagram, snapchat en blogs worden de nieuwste lichaamstrends binnen een paar uur over de hele wereld verspreid en worden onzekere en gevoelige jongeren voortdurend gebombardeerd met foto's van het nieuwste 'ideaalbeeld'.

Een recent voorbeeld hiervan is de 'ab crack' – een zichtbaar gleufje dat van je borsten naar je navel loopt en de 'thigh gap' – een ruimte tussen je bovenbenen wanneer je met je knieën tegen elkaar staat. Social media staan vol met influencers die zichzelf laten zien met de allerlaatste schoonheidstrends en veel jonge mensen proberen hun voorbeeld te volgen.

Onnatuurlijke schoonheidsidealen

Het probleem van schoonheidsidealen is dat deze looks voor de meeste mensen onbereikbaar zijn. De vorm van je buikspieren en de afstand tussen je dijen, bijvoorbeeld, zijn grotendeels genetisch bepaald. Hoeveel je ook sport of hoe weinig je eet, als je geen genetische aanleg hebt, zal je nooit een 'thigh gap', 'ab crack' of 'size 0' krijgen.

Zorgwekkend is het feit dat de lichaamstrends vaak gefixeerd zijn op één onderdeel van het lichaam. De trend hangt vaak samen met extreem en ongezond dun. De fixatie op die lichaamstrends, maakt dat het algeheel welzijn van het lichaam uit het oog verloren wordt. De look die gepromoot wordt kan heel onnatuurlijk zijn – zoals bij de foto's van tegenwoordig – en het is onmogelijk om te bepalen of ze gemanipuleerd zijn of niet (met Photoshop kan iedereen een 'thigh gap' krijgen).

Concurrentie om het lichaam

Social media heeft een concurrentiestrijd ontketend op het gebied van lichaamstrends. Steeds meer jongeren proberen om 'likes', 'shares' en positieve reacties te krijgen op de selfies die ze maken. En dan zijn er ook nog de hashtag-trends en competities zoals 'Is jouw taille dunner dan een A4'tje?' of 'Hoeveel munten kun jij op je sleutelbeen leggen?' Als hun netwerk en vrienden foto's van zichzelf delen waarin ze de allernieuwste uitdagingen aangaan, is het vaak moeilijk voor jongeren om er zelf niet aan mee te doen.

En er zijn genoeg websites, blogs en video's die hen hierbij willen helpen. Het internet staat vol 'thinspiration'-websites en snelle, maar vaak ongezonde oplossingen. Wat de lichaamsobsessie ook is, op internet is genoeg te vinden om die te blijven voeden.

Een positief zelfbeeld opbouwen

Jongeren hebben vaak te maken met grote, verontrustende, lichamelijke en emotionele veranderingen. En het is niet vreemd dat hun zelfbeeld hier soms onder lijdt. Het is belangrijk dat we kinderen uit blijven leggen dat er mensen in alle vormen en maten zijn en dat 'het ideale lichaam' niet bestaat. 

Gelukkig lijkt het erop dat we langzaam afscheid nemen van de conventionele (en extreem bekrompen) mediadefinitie van schoonheid. De 'thigh gap' heeft tot enorm veel reacties geleid op sociale media. Vrouwen begonnen hun ronde dijen te omschrijven als 'zeemeermindijen' en zetten schitterende foto's van zichzelf en een paar handige voordelen online – bijvoorbeeld dat ze minder snel een telefoon tussen hun benen lieten vallen of dat ze meer puppies op schoot konden nemen.

Steeds meer reclamemakers proberen het schoonheidsideaal aan te passen en hun campagnes zijn meer gericht op diversiteit. H&M, Mars, Diesel en Boots zijn een paar bekende merken die het voorbeeld van Dove zijn gaan volgen en 'echte' vrouwen in hun campagnes gebruiken; vrouwen die niet voldoen aan het slanke, lange en blanke stereotype. De lingeriemerken Panache en Curvy Kate gebruiken inspirerende rolmodellen in plaats van professionele fotomodellen om hun schitterende onderkleding te promoten, en het stijlvolle Britse merk This Girl Can speelt in op de feelgood-factor van sporten – compleet met zweet, trillende dijen en rode gezichten. 

Jennifer Lawrence, Serena Williams, Kate Winslet, Sarah Millican, Kelly Clarkson, Keira Knightly en Kim Kardashian zijn maar een paar van de beroemdheden die zich expliciet hebben uitgesproken tegen body-shaming in de media en het feit dat hun gewicht voortdurend in de gaten wordt gehouden. Tegelijkertijd hebben vollere vrouwen zoals Adèle, Rebel Wilson en Ashley Graham het absolute hoogtepunt als artiest, acteur en fotomodel bereikt.

Als kinderen zich zorgen maken over bepaalde aspecten van zijn of haar uiterlijk, kun je deze positieve voorbeelden met hem of haar delen.

ook gelezen

Vervolgstappen

  • Zoek een echte uitdaging. Vergeet slanke dijen – moedig kinderen aan om iets fijns of nuttigs met hun lichaam te doen, zoals gezellig een stukje fietsen, wandelen, of hardlopen of zwemmen voor een goed doel. Misschien kunnen jullie samen iets ondernemen?
  • Zoek positieve rolmodellen. Praat over mensen die je bewondert vanwege hun zelfvertrouwen – in de familie, directe omgeving of in de media.
  • Bied ze een ander perspectief. Moedig kinderen aan om iets positiefs te ondernemen, zoals vrijwilligerswerk, een bijbaantje, een creatief project of een hobby. Zo verbreed je hun horizon en help je ze in te zien dat hun dijen of buikspieren eigenlijk helemaal niet zo belangrijk zijn.