Skip to content

Czy percepcja piękna u Twojego dziecka jest wypaczona przez media?

Czy percepcja piękna u Twojego dziecka jest wypaczona przez media?

Images of people in the media are manipulated so dramatically these days, that it can feel like 'beauty' is less and less attainable. Help your child resist media influence and see the real picture.

Media influence on teenagers

Are you worried that your child's expectations for their appearance are unrealistic? It's hardly surprising. Research published by Psychology Today, Ads Everywhere: The Race to Grab Your Brain, estimates that today's young people are bombarded by 5,000 advertising messages a day. These come not only via television and magazines but also websites, blogs, social media, music videos, films, and even mobile phones. 

The way that people are portrayed in this advertising – both the words and the pictures – has a big impact on the way our children view themselves and who they aspire to be.

The connection between images of women in the media and low self-esteem in girls

Constant reinforcement of the 'perfect' woman in the media directly impacts girls' body confidence. Body Image research found that looking at magazines for just 60 minutes lowers the self-esteem of more than 80% of girls.

In research published in the Girlguiding, 2016 Girls' Attitudes Survey, 61% of girls said when women are portrayed as ‘sex objects’ it makes girls feel disempowered. And almost half of young women in the Pretty as a Picture poll by UK think tank Credos, agreed with the statement 'seeing adverts using thin models makes me feel more conscious of the way I look and makes me want to diet/lose weight'.

How image manipulation shifts our perception of beauty

The majority of photographic images of women we see in media are not only the result of clever make-up and lighting at photoshoots, but also computer manipulation, known as 'airbrushing', before being published. The photos are so processed, that even the women in the images don't look like that in real life. Couple this with headlines critical of 'real' women who don’t match this unrealistic, enhanced image, and it's easy to understand why girls aspire to achieve the fantasy airbrushed look.

Claire, mum of 14-year-old Aoife, says, "My daughter is constantly reading teen mags and the girls they use always look so flawless. How am I supposed to reassure her about her own looks when she has that to compare herself to?"

Body image and the media – we want to look like ourselves

In its Pretty as a Picture research, Credos asked young women to compare four different images of the same model, digitally modified to change her shape. The majority (76%) preferred either the natural or lightly retouched images over the heavily airbrushed ones.  The Dove Global Beauty and Confidence Report 2016 found that 7 in 10 (69%) of women and 6 in 10 (65%) girls believe the media and advertising set an unrealistic standard of beauty that most women can’t ever achieve.

By realising that media images are frequently manipulated, and rarely representative of reality, your child can start to 'see through' the media, and protect their body confidence when viewing pictures of celebrities and models. Help them understand that it’s not worth comparing the way they look to the unrealistic, fake images they see in the media.

Use our action checklist and fun activities to start a conversation about your child’s perception of their own appearance.

To protect privacy we’ve changed the names of people whose stories we tell on these pages, but their stories are genuine.

  • 1

    Patrz na media krytycznym okiem

    Pomóż swojemu dziecku przeanalizować komunikaty dogłębniej. Ukształtuj w dziecku krytyczne spojrzenie i razem zastanówcie się, dlaczego nie warto jest porównywać się do "'ideału".

  • 2

    Przejmij kontrolę z humorem

    Obejrzyjcie ulubiony program telewizyjny lub przejrzyjcie razem kolorowe gazety i porozmawiajcie o obrazach, które wydają się wyjątkowo nierzeczywiste lub przedstawiają wąską wizję piękna. Pośmiejcie się z tych zdjęć, które są zbyt mocno wyretuszowane lub które przekazują zbyt krytyczny komunikat o czyimś wyglądzie.

  • 3

    Pamiętaj, że retusz to nie jedynie usuwanie plamek

    Dobrze jest nie zapominać o tym, że retuszowane są nie tylko przebarwienia. Nogi są wydłużane, biust powiększany, ciała zamieniane, a kości policzkowe podkreślane – często tak wiele elementów podlega obróbce, że modelka w rzeczywistości jest zupełnie nie do rozpoznania.

  • 4

    Zrozum, jak działa manipulacja

    Dowiedz się, jak wiele wie Twoje dziecko o manipulacji w mediach, pytając, kto jeszcze może być zaangażowany w kreowanie takiego wizerunku od makijażystów i stylistów do fotografa. Czy Twoje dziecko widziało film Dove: Ewolucja?

  • 6

    Znajdź pozytywne przykłady

    Znajdź pozytywne przykłady w mediach, którymi możesz podzielić się ze swoim dzieckiem. Skupcie się na sile i umiejętnościach kobiet, nie tylko na ich wyglądzie.

  • 7

    Gwiazdy bez retuszu

    Pokaż dziecku sesje zdjęciowe polskich gwiazd, które zdecydowały się na udział w sesji zdjęciowej bez dodatkowego retuszu fotograficznego. Jakich słów dziecko użyje do opisu każdego zdjęcia?

Kolejne kroki

  • Podziel się tym ćwiczeniem z dzieckiem – to zabawne i interaktywne narzędzie, które pomoże mu odkryć różne koncepcje piękna i ukształtować swoją opinię na temat każdego z nich.
  • Rozmawiaj z dzieckiem o różnych koncepcjach piękna. Nie możesz zabronić mu oglądać telewizji, czytać kolorowych gazet lub blogów, ale możesz od czasu do czasu ponowić dyskusję.
  • Zachęć swoje dziecko do rozmowy na ten temat z przyjaciółmi lub w ramach projektu szkolnego.
  • Zasugeruj dziecku, żeby napisało do redakcji swojego ulubionego czasopisma lub strony internetowej z pytaniem o stosowane sposoby manipulacji.