Marlyee Copeland, 28

Creciendo, tuve baja autoestima acerca de mi aspecto. Aunque mi mamá me dijera lo hermosa que era, otras fuentes me estaban dando una historia muy diferente. Yo soy de herencia mixta (mi madre es británica blanca, mi papá es negra jamaicana) y crecí en una ciudad suburbana, la mayoría blanca, así que en el criadero no tenía el mismo color de piel que las muñecas con las que jugué, en la escuela primaria ciertamente no tenía la misma textura de cabello que las chicas en los libros que leí, y en la escuela secundaria las personas que se presentaban como modelos no se parecían a mí.

"Cuando era más joven, pasaba tanto tiempo haciendo todo lo que podía para encajar en estándares de belleza inalcanzables; alaciarme el cabello, pinzando mis cejas, poniéndome el maquillaje. Recuerdo cómo estaba enfurecida mi mamá la primera vez que alacié mi cabello. Solía decirme que era hermosa todos los días tal y como era, y eso me ha dado tanta confianza para ser quien soy hoy "- Marlyee, 28
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Siempre traté de alterar la forma en que me veía. Uno de mis amigos me dijo una vez: "Debes hacer más esfuerzo y maquillarte más, de esa manera los chicos te gustarán más." Así que, durante años, pasaba horas alaciándome el cabello y pinchándome las cejas desastrosamente - todo en un intento de encajar con esta idea inalcanzable de la belleza.

El momento crucial para mí fue cuando conseguí mi primer empleo, trabajando en un club de niños después de la escuela. Allí, me di cuenta que las niñas tan pequeñas, a los 5 años empiezan a desarrollar sus propias inseguridades sobre su aspecto, cuando para mí todas y cada uno de ellas eran increíbles por dentro y por fuera. Este trabajo me ha ayudado a redefinir lo que creo que es la belleza real. Me ha ayudado a darse cuenta de lo que es realmente importante.No estoy aquí para complacer a los ojos de los demás.

Como mujeres, siempre vamos a ser sujetas a estándares de belleza irreales establecidos por los poderes que existen, así que creo que necesitamos ser el cambio que queremos ver, al desafiar lo que fue construído por nosotros y redefiniendo lo que realmente significa verdadera belleza.