Shakia Stewart, 28

Soft zijn heeft veel negatieve associaties - zachtaardig zijn, gemakkelijk over te halen, sentimenteel of zwak zijn - maar ik denk absoluut dat het iets positiefs is. Misschien is het zo dat hoe meer zelfvertrouwen je hebt, des te zachter je kunt zijn. Je weet dat je sterk bent, dus je hoeft dat niet te tonen door je hard op te stellen. Je kunt zacht en hard zijn.

“Ik zag er niet zo uit als anderen. Ik ben half Jamaicaans, half Engels en de Disney-prinsessen die ik speelde, zagen er niet zo uit als ik. Ik heb uren verspild om mijn uiterlijk te veranderen, met het idee dat ik er dan op de een of andere manier meer bij zou horen. Het is vreemd te bedenken dat op het moment dat ik accepteerde wie ik was, ik me realiseerde dat er te veel druk is om aan één soort schoonheidsideaal te voldoen. Als je gelukkig bent, als je lacht, dan maakt het niet uit wat je aan hebt. Dat is schoonheid voor mij.” - Shakia, 28
@

In het verleden dacht ik dat ik me stoer moest opstellen, zeker toen ik pas begon met werken. Ik dacht dat als ik geen emoties toonde, dit over zou komen als sterk en capabel. Nu heb ik meer zelfvertrouwen en voel ik dus niet de noodzaak om me stoer op te stellen. Ik kan vriendelijk zijn, glimlachen en soms gek doen op mijn werk, maar nog steeds autoriteit en respect afdwingen en mijn werk goed doen.

Voor mij betekent soft op het gebied van schoonheid natuurlijk zijn. Ik probeer niet te veranderen hoe ik ervan nature uitzie, maar toen ik jonger was, besteedde ik teveel tijd aan het stijl maken van mijn haar. Het is vreemd als ik daar nu aan terugdenk, omdat mensen me niet herkennen als ik mijn haar niet natuurlijk draag – afro, krullend haar, het is zo'n wezenlijk onderdeel van mij. 

Nu benadruk ik bepaalde aspecten – zoals met mascara om mijn wimpers langer te laten lijken – maar verder eet ik gewoon goed, ik train en ik verzorg mijn huid, zodat ik meer zelfvertrouwen heb over hoe ik er van nature uitzie. Ik denk dat ik daardoor zachter overkom, omdat ik geen masker draag – het is natuurlijker en echt en niet nep of geforceerd.