Shakia Stewart, 28

Pehmeydellä on monia negatiivisia merkityksiä – se yhdistetään mukautuvuuteen, tunteellisuuteen tai heikkouteen, mutta minusta se on positiivinen asia. Mitä varmemmaksi tunnet itsesi, sitä pehmeämpi voit olla. Kun tiedät olevasi vahva, sinun ei tarvitse kovistella. Voit olla samaan aikaan pehmeä ja vahva.

”En kasvanut samannäköiseksi kuin muut. Olen puoliksi jamaikalainen ja puoliksi britti, eivätkä leikkieni Disney-prinsessat muistuttaneet minua. Tuhlasin loputtomasti tunteja muuttaakseni ulkonäköäni ja mahtuakseni joukkoon. Vasta kun aloin hyväksyä itseni sellaisena kuin olen, ymmärsin, miten kovasti meillä on paineita yhteen kauneusmuottiin mahtumisesta. Kun olet onnellinen ja hymyilet, oli ylläsi mitä vain, olet minun silmissäni kaunis.” - Shakia, 28
@Dove

Ennen koin, että minun pitää olla kova, etenkin uran alkuaikoina. Kun en näyttänyt tunteitani, olin vahva ja pystyvä. Nyt tunnen itsevarmuutta, niin minun ei tarvitse olla olevinani kova. Voin olla ystävällinen, hymyilevä ja joskus hassukin töissä, mutta silti auktoriteettiasemassa ja kunnioitettu ja tehdä työni hyvin.

Minulla pehmeys on kauneuden osalta luonnollisuutta. En juurikaan yritä muuttaa luonnollista ulkonäköäni, vaikka nuorena käytin paljon aikaa hiusteni suoristamiseen. Nyt se tuntuu oudolta ajatukselta, sillä ihmiset eivät edes tunnista minua, jos hiukseni eivät ole auki – kihara afrokampaus on niin iso osa minua. 

Nyt tuon esiin joitain kohtia, tuuheutan ripsiäni ripsivärillä – muuten keskityn hyvään ravintoon, liikuntaan ja ihoni hoitamiseen, niin tunnen itseni varmemmaksi luonnollisena itsenäni. Näytän pehmeämmältä, kun kasvoillani ei ole naamiota – olen ennemmin orgaaninen ja aito kuin teennäinen ja väkinäinen.