Christa, 42

Menetin hiukseni 7-vuotiaana ja pidin peruukkia 25-vuotiaaksi. En tuntenut itseäni kauniiksi kasvuvuosinani. Lapsena sitä haluaisi olla niin kuin muutkin lapset. Erilaisuuden rooli ei lainkaan kiinnostanut minua. Halusin olla niin kuin kaikki muutkin. 

"Menetin hiukseni 7-vuotiaana. Pidin peruukkia joka päivä ja piilouduin sen alle. Kun lopetin, ymmärsin viimein, että kauneutta on monenlaista. Olin pitkään tuntenut oloni epämukavaksi kehossani. Olen parempi valokuvaaja kokemukseni ansiosta, sillä osaan olla empaattinen ja luoda yhteyden ihmisiin. Empaattisuuteni ja sosiaalisuuteni auttaa minua vangitsemaan kuviin ainutlaatuista kauneutta, joka tulee näkyviin yhteisessä hetkessämme. - Christa, 42
@Dove

Piilottelin aina peruukkini alla. Pelkäsin, mitä ihmiset sanoisivat, jos ottaisin sen pois. Tunsin kuitenkin oloni rumemmaksi sen kanssa kuin ilman sitä. Peruukki päässä en koskaan katsonut peilikuvaani, sillä en pitänyt ulkonäöstäni. Tunsin oloni todella teennäiseksi. Kotona laitoin aina päähäni huivin tai pipon ja sanoin peilikuvalleni: ”Näytätpä sinä tosi hyvältä tällaisena.” 

Olin 22-vuotiaana matkalla Venezuelassa ystävien kanssa ja koin siellä läpimurron. Leiriydyimme päiväretkellä kauniilla merenrannalla, ja kaikki halusivat pulahtaa naku-uinnille. Sinä hetkenä minä vain päätin: ‘Minä teen sen. Otan vain peruukkini pois.’ Tunsin itseni vapaammaksi kuin koskaan. Kotona Yhdysvalloissa jatkoin peruukin käyttämistä joitain vuosia, kunnes muutin Chicagoon 25-vuotiiaana. Siellä aloin nähdä itseni uusin silmin: ”Oikeastaan näytät tosi hyvältä.” Kun aloin tuntea itseni kauniiksi, myös muut huomasivat sen ja aloin saada treffikutsuja. Kaikki sai alkunsa siitä, että päätin tuntea itseni kauniiksi.