Een einde maken aan cyberpesten en je kind beschermen tegen de gevolgen ervan

Via allerlei digitale wegen kunnen cyberpesters heel gemakkelijk nieuwe slachtoffers vinden. Als je denkt dat jouw kind hier slachtoffer van is dan wil je hier iets aan kunnen doen. Via onze checklist vind je concrete tips en adviezen om je kind te steunen en te beschermen tegen cyberpesten.

Via allerlei digitale wegen kunnen cyberpesters heel gemakkelijk nieuwe slachtoffers vinden. Als je denkt dat jouw kind hier slachtoffer van is dan wil je hier iets aan kunnen doen. Via onze checklist vind je concrete tips en adviezen om je kind te steunen en te beschermen tegen cyberpesten.

Wat is cyberpesten? 

Cyberpesten, ook bekend als digitaal pesten of digipesten, komt steeds vaker voor. Als kinderen een smartphone, een pc of een spelcomputer hebben, maken ze vaak gebruik van social media en chatfuncties, zoals WhatsApp. Via deze kanalen of gewoon via een emailadres kunnen ze het slachtoffer worden van cyberpesters. Dit betekent dat ze kwetsende emails, berichten of reacties ontvangen – of dat er zonder hun toestemming foto's of video’s online worden verspreid.

Feiten over cyberpesten

Cyberpesten neemt toe. Sinds januari 2009 heeft de Britse instantie 'Family Lives' 13% meer telefoontjes gekregen op hun hulplijn voor cyberpesten. Daarmee namen het aantal telefoongesprekken over cyberpesten toe met wel 77%. Uiterlijk is een vaakvoorkomend  mikpunt van cyberpesten.  Onderzoek wijst uit dat meisjes tweemaal zo vaak te maken hebben met cyberpesten als jongens. Dit is terug te vinden in “The Protection of Children Online: A Brief Scoping Review to Identify Vulnerable Groups”, gepubliceerd door het Child Wellbeing Research Centre.

Cyberpesters richten zich vaak op uiterlijk

Cyberpesterijen zijn vaak gericht op het uiterlijk en de kleding van jongeren, vaak in commentaar op de foto's en video's die ze online zetten. Als jongeren langdurig het slachtoffer zijn van online pesten, kan dit een negatief effect hebben op hun zelfvertrouwen. Wanneer je kind teveel beïnvloed raakt en daardoor andere kleding gaat dragen en bepaalde foto’s juist wel of niet deelt, dan is het tijd om in actie te komen.

Omgaan met cyberpesten

Deel je waarnemingen en je zorg met je kind en kijk samen naar oplossingen. Enerzijds wil je werken aan de weerbaarheid, anderzijds is er visie nodig op wat je wel en niet online wilt en moet delen. Voor jongeren is hun smartphone een belangrijk deel van hun leven. Het is dus heel belangrijk om samen een strategie te bedenken die ze helpt om te gaan met online kritiek en cyberpesten.

  • 1

    Het probleem erkennen

    Het kan heel moeilijk zijn om deze vorm van pesten te herkennen. Praat met je kinderen over hoe zij digitale kanalen gebruiken. Je kunt ze niet altijd in de gaten houden, maar probeer feeling te houden met hun wereld: de websites die ze vaak bezoeken, de apps die ze gebruiken of welke games ze spelen. Let op veranderingen in hun gedrag, thuis op school of online, dit is vaak een belangrijk signaal.

  • 2

    Je ervaring delen

    Praat met je kinderen over pesten en help ze om te leren van jouw ervaringen en hun eigen observaties.

  • 3

    Het probleem positief benaderen

    Praat met je kinderen over hoe ze zich voelen door bepaalde online reacties. Geef je kind een andere kijk, door ze te complimenteren. Als je kind bijvoorbeeld wordt gepest vanwege zijn haarkleur, kun je zeggen dat je dit juist mooi en uniek vindt.

  • 4

    Leg uit dat het niet hun fout is

    Vertel ze waarom mensen pesten. Leg uit dat er geen reden is om hun uiterlijk te veranderen of om zich aan te passen.

  • 5

    Vraag om hulp

    Soms is het pesten zo  ingrijpend dat je dit met school wilt bespreken, of zelfs met de politie. Betrek je kind hier altijd in en stel samen een plan van aanpak op. Zo voorkom je dat je kind zich buitenspel gezet voelt.

  • 6

    Gebruik online tools

    Gebruik de 'block'- of 'report'-knop, de meeste sociale netwerken hebben een dergelijke functie. Zo kunnen de pesters niet meer reageren of berichten sturen. Sommige websites hebben zelfs een knop waarmee je incidenten direct kunt melden bij het veiligheidscentrum van het 'Crime Agency's Child Exploitation and Online Protection Command' (CEOP).

  • 7

    Verzamel bewijs

    Verzamel zoveel mogelijk bewijs van de pesterijen, van appjes en emails tot screenshots.

  • 8

    Reageer niet op het pesten

    Reageer niet op de berichten van de pester – dit nodigt de pester uit om door te gaan. Hou in plaats daarvan alle incidenten bij, laat het aan iemand anders zien en schakel je telefoon uit.

Vervolgstappen

  • Praat met je kinderen over hoe ze zich voelen. Hebben hun vrienden misschien hetzelfde meegemaakt? Hoe gingen zij ermee om?
  • Misschien willen ze wel met lotgenoten praten op een online forum, bijvoorbeeld 'BeatBullying UK'.