Shakia Stewart, 28

Být měkký má spoustu negativních konotací – měkký v tom, že se necháte snadno přesvědčit, jste snadno ovlivnitelní, měkký ve smyslu sentimentální nebo slabí – já ale tuto vlastnost vnímám jako ryze pozitivní. Zdá se, že čím více si věříte, tím přístupnější můžete být. Víte o sobě, že jste silní, takže si na tvrďáka nemusíte hrát. Člověk může být měkký, a zároveň silný.

„Když jsem dospívala, nevypadala jsem jako ostatní. Jsem napůl Jamajčanka, napůl Angličanka, a ty princezny od Disneyho, se kterými jsem si hrávala, nevypadaly jako já. Promrhala jsem hodiny tím, že jsem se snažila změnit to, jak vypadám, a myslela jsem si, že tak lépe zapadnu. Je zvláštní, že jsem se začala akceptovat až ve chvíli, kdy jsem si uvědomila, jak velký tlak je tu na to, abyste zapadli do jedné formy krásy. Když jste šťastní, když se smějete, je jedno, co máte na sobě. Podle mě spočívá krása právě v tom.“ - Shakia, 28
@Dove

Dřív jsem měla pocit, že si musím na tvrďáka hrát, obzvláště když jsem si našla první práci. Měla jsem pocit, že nedávat najevo emoce všem ukáže, že jsem silná a schopná. Teď si ale daleko více věřím, takže si na nic hrát nemusím. V práci můžu být přátelská, usměvavá, občas i trochu bláznivá, ale přesto budu mít autoritu a respekt a odvádět skvělou práci.

V kontextu krásy mě tato vlastnost dovedla k upřednostňování přirozenosti. Nesnažím se změnit způsob, jak vypadám, ačkoliv když jsem byla mladší, trávila jsem až příliš mnoho času žehlením vlasů. Když tak nad tím teď přemýšlím, je to divné, protože pokud nemám svoje afro hezky všem na očích, lidé mě nepoznávají. Kudrnaté vlasy už ke mně zkrátka patří. 

Nyní se spíš snažím některé své rysy podtrhnout – třeba si prodloužím řasy řasenkou – ale kromě toho se jen kvalitně stravuji, cvičím a starám se o pleť, abych se ve svém přirozeném stavu cítila více sebevědomá. Přijde mi, že díky tomu působím přístupněji, protože nenosím masku. Spíše než falešný a nucený je můj vzhled organický a skutečný.