¿Cómo afectan las redes sociales a las adolescentes?

¿Cómo afectan las redes sociales a las adolescentes?

En la actualidad, los problemas de las redes sociales se propagan a todos los aspectos de la vida de las jóvenes: ya sea porque revelan demasiada información sobre su novio o novia en Snapchat, se pelean públicamente con su "mejor amiga por siempre" en Twitter, o invitan involuntariamente a gente desconocida a una fiesta al publicar los detalles en Facebook. 

Pero ¿cómo afectan las redes sociales la imagen propia de tu hijo, hombre o mujer? ¿Cómo se siente al respecto? Al igual que muchos padres, quizá estés buscando ayuda y consejos para comprender esta fuerza relativamente nueva que ha irrumpido en la vida de todas. 

Es importante familiarizarse con el funcionamiento de las redes sociales y la influencia que tienen en nuestros hijas. De ese modo, podemos apoyarles para que las usen de forma positiva y saludable. 

Hablamos con varias adolescentes para averiguar qué les gusta y qué detestan de las redes sociales.

Chicas adolescentes, redes sociales y popularidad

"Cuando publicas algo en una red social, debes intentar no obsesionarte con la cantidad de 'Likes' (Me gusta) que recibes. Claro que te das cuenta, pero tienes que recordar que no es lo único que importa. Lo principal es disfrutar lo que publicas y asegurarte de que sea algo que te refleje a ti y a tu mundo". Louise*, 14 años

¿Cómo afectan las redes sociales la autoestima de las adolescentes?

"Piensas, '¡Voy a echar un vistazo rápido!', pero te quedas ahí horas. Miras las publicaciones de los demás y piensas: 'Son tan bonitas. Su vida es increíble'. Te hacen sentir que todo el mundo se la está pasando mejor que tú. Te pueden hacer sentir mal contigo misma, porque piensas: '¿Cuál es mi problema? ¿Por qué no me la paso tan bien?'. Pero hay recordar lo siguiente: las personas publican sus mejores momentos. Ninguna vida está hecha solo de momentos felices. ¿Quién publica fotos en las que sale gorda o tiene horrible el cabello? Así es: ¡nadie!". Hannah*, 15 años

Las redes sociales ofrecen una versión editada de la realidad

"Todo el tiempo veía fotos de fiestas geniales en las redes sociales y pensaba: 'Guau, ¡se ven muy divertidas! ¿Por qué todas las fiestas a las que voy son tan aburridas?'. Y entonces lo entendí: Sí VOY a esas fiestas. Pero son aburridas porque están llenas de gente que lo único que hace es mirar su celular y tomar fotos". Olivia*, 16 años

Las redes sociales influyen en la identidad de las jóvenes y su idea de sí mismas (según sus selfies)

"Las personas se crean una identidad falsa. Todo el tiempo publican selfies que están retocadas con Photoshop. Un día yo también lo hice. Retoqué digitalmente una foto mía y, cuando terminé, apenas si me reconocía. Pensé: 'Esa no soy yo'. Me di cuenta de que lo que estaba haciendo era ridículo. Realmente quiero ser yo. Así que al final todo es absurdo". Shannon*, 14 años

El lado oscuro de las redes sociales – No alimentes a los trolls

"Las personas dicen en Internet cosas que nunca te dirían a la cara. Se sienten con el 'derecho' a ser groseras y desconsideradas, y eso es repugnante. Cuando te insultan en Internet, saben que no tienen que ver tu reacción, y está horrible. Me di cuenta de que, si dejas que ese tipo de cosas controle tu vida, estás dejando que la gente que es demasiado débil para aceptar sus propios sentimientos afecte tu autoestima. Y pensé: '¡No, gracias!'". Madeleine*, 14 años

Las redes sociales pueden cambiar la definición que tienen las niñas de lo que es aceptable

"Ciertas chicas reciben montones de 'likes'. Si no eres como ellas, no obtendrás 'likes'. Hay una definición muy limitada de lo que es aceptable. Y las que no encajan tienen que esforzarse demasiado: tienen que demostrar cosas usando faldas demasiado cortas, desabrochándose la blusa, llenándose la cara de maquillaje o bronceándose artificialmente. La mayoría de las chicas que sexualiza para que la gente diga cosas buenas de ellas y las mencionen a menudo. Es un triste reflejo de nuestra realidad". India*, 16 años.

Las adolescentes están programadas para que les gusten las redes sociales 

Hay pruebas contradictorias sobre los efectos de las redes sociales en las y los adolescentes. Las investigaciones revelan que, así como son de ayuda, también dañan su autoestima y sensación de aceptación. 

Según la Dra. Tara Cousineau, psicóloga clínica y madre de dos hijas adolescentes, los padres necesitan entender que las jóvenes fueron hechos para socializar. 

Lo que hace tan atractivas las redes sociales para todos los jóvenes, pero para las adolescentes en particular, es la fusión de dos características de la adolescencia femenina. La primera es el instinto profundamente arraigado de diferenciarse de la familia, de ampliar el círculo social y hacer nuevas amigas. Y la otra es el deseo innato de realizar actividades desafiantes que abran la mente. 

"Las redes sociales son sumamente atractivas en esta etapa de la vida, dado que responden tanto a la necesidad de amistad como a la de estimulación cerebral", explica la Dra. Cousineau. "No es que las niñas sean difíciles o testarudas; simplemente no pueden mantenerse alejadas de las redes sociales porque acaparan su atención, y comprenderlo es esencial si quieres ayudar a tu hija".

Cómo preparar a tu hija para que saque lo mejor de las redes sociales

¿Cómo ayudas a tu hija a usar las redes sociales de forma acertada? Quieres que encuentre su verdadera identidad y no se obsesione con compararse con otras personas o perfeccionar su imagen de perfil. Deseas que tenga una autoestima elevada con base en sus talentos, cualidades personales y amistades tangibles. 

Pero no hay atajos para levantar la autoestima. Esto se consigue entablando relaciones sólidas y logrando objetivos, por lo que es algo que tu hija irá construyendo poco a poco. La mejor forma de ayudarla es formulando un sólido sentido de la autoestima en tu propia vida (tanto real como virtual). Cuando haya oportunidad, hablen sobre las amistades verdaderas y el amor propio. Si tienes problemas con tu propia autoestima, busca ayuda profesional, pues al solucionarlos también estarás ayudando a tus hijas.

* Con el fin de proteger su privacidad, hemos cambiado los nombres de las personas cuyas historias relatamos en estas páginas. Pero sus historias son verdaderas.

Listado de acciones "Cómo limitar la influencia de las redes sociales"

  • 1.

    Fomenta el tiempo de inactividad digital cuando están en familia

    Investigaciones realizadas por la Asociación Británica de Psicología revelaron que revisar constantemente el celular para verificar actualizaciones puede aumentar el estrés. Todos necesitamos un tiempo para desconectarnos de las redes sociales y concentrarnos en las verdaderas interacciones del momento. Intenten hacerlo durante las comidas, a partir de determinada hora de la tarde o los sábados (por ejemplo, cuando estén jugando o mirando televisión en familia)

  • 2.

    Mantén las recámaras libres de las redes sociales

    Sugiérele a toda la familia que apaguen los celulares, computadoras y tablets durante un rato antes de acostarse, y que no los tengan cerca de la cama. Por la mañana, anímales a levantarse y vestirse ANTES de encender el celular y revisar las redes sociales

  • 3.

    Establezcan reglas de compromiso social

    Anima a tus hijas y a otros miembros de la familia a que cumplan ciertas reglas en cuanto al uso de redes sociales el hogar. Escríbanlas y revísenlas aproximadamente cada seis meses

Siguientes pasos

  • Las redes sociales pueden tener muchos efectos positivos en la vida de las jóvenes, pero debemos enseñarles a usarlas sabiamente, de manera equilibrada y saludable. Inicia una conversación con tus hijas sobre el uso que les dan a las redes sociales. Intervén si percibes que están teniendo un efecto negativo en ellas
  • Comienza hablando sobre cómo nos comportamos todos en las redes sociales. Es fácil volverse "adicto" a revisar las actualizaciones y escribir comentarios. Si se está volviendo un problema, pídele que sugiera soluciones
  • Habla con tus hijas sobre la vida real de las personas en comparación con lo que publican en Internet. Exploren la diferencia entre las "historias destacadas" de Facebook y lo que sucede en la realidad
  • Piensen en actividades atractivas e interesantes para reemplazar el tiempo que tu hijo (hombre o mujer) pasa en redes sociales
  • Lee nuestro artículo: ¿Por qué las redes sociales son importantes para los jóvenes?