Monica Cummings

Als diplomaat moet je continu met beeldvorming rekening houden. - Ik droeg uitgesproken vrouwelijke kleding op de militaire basis. Ik was een elegante uitzondering en ik kreeg te horen dat ik er niet op mijn plek zat. Dus probeerde ik me zo truttig en uniform mogelijk te kleden en kleding te dragen die veel te ouwelijk voor me was. Dit was uiteraard op het werk; buiten het werk droeg ik wat ik wilde. Maar op het werk droeg ik parels en twinsets om maar geaccepteerd te worden. Make-up liet ik achterwege. Ik stelde me terughoudend op.

Ik ben klein en ik oog jong. Toen ik in oorlogsgebieden als Libië en Irak werkte, moest ik mezelf extra bewijzen omdat ik kleiner was dan alle anderen. Als je klein bent, word je snel over het hoofd gezien; mensen gingen ervan uit dat ik een stagiaire was   
Dat gevoel had invloed op mijn beeld van schoonheid. Ik kan mijn haar niet krullend of los dragen, omdat ik het idee heb dat dat kinderlijk overkomt, ook al zou ik liever mijn haar natuurlijk laten. Ik maak het supersteil. Een felle lipstick helpt ook. Ik denk dat ons idee over hoe sterke vrouwen eruitzien voor een groot deel is ingegeven door mensen als Hillary Clinton. Als je er ouder wilt uitzien en serieus genomen wilt worden – gezien wilt worden - kun je je daardoor laten inspireren om je zelfvertrouwen te vergroten.

“Ik oog jong en ben klein, maar vergis je niet. Als diplomate in landen als Libië en Irak, heb ik de verwachtingen van mensen overtroffen, omdat men mij in eerste instantie op mijn uiterlijk beoordeelde. Ik ben hard en ruimhartig en ja, dat gaat prima samen.” - Monica
@